Leche de vaca: 7 beneficios de la "madre" de los lácteos

SALUD 11/07/2017 Por
Posee proteínas de alta calidad y resulta de vital importancia en las distintas etapas de la vida, desde niños y jóvenes deportistas a adultos mayores. El rol en la alimentación
proteinas

El grupo de los llamados "macronutrientes" está compuesto por grasas, hidratos de carbono y proteínas. Estas últimas son de gran importancia debido al rol que cumplen para el desarrollo, crecimiento y la reparación de músculos y tejidos.

Una de las fuentes de proteína de mayor valor biológico de esta clase es la leche de vaca. La ventaja de la leche es que los componentes de sus proteínas (los aminoácidos) son fácilmente digeribles en comparación con otros alimentos, lo que facilita la capacidad del organismo de incorporarlos y aprovecharlos.

Silvina Tasat, Lic. en Nutrición y vocal de la Sociedad Argentina de Nutrición (S.A.N) amplía este concepto: "La leche es única por tener caseína y proteínas del suero en una combinación que no está presente en otros alimentos".

La fórmula de la salud

La proteína de la leche de vaca está compuesta en un 80% por caseína, 19% por proteínas del suero y en un 1% por enzimas. En esta composición radican los secretos de muchos de los beneficios que se pueden encontrar gracias a su consumo.

La leche también ayuda a prevenir la disminución de la masa muscular que se da después de los 40 (iStock)
La leche también ayuda a prevenir la disminución de la masa muscular que se da después de los 40 (iStock)

Por ejemplo, la caseína es una proteína de digestión lenta que produce saciedad y se adhiere al calcio favoreciendo la absorción de este mineral. Además cumplen un rol activo en la salud muscular, evitando que el organismo se alimente de su propio tejido y pueden ayudar a que los deportistas se recuperen mejor de sus rutinas de entrenamiento.

La proteína del suero es otra de las claves. Es la segunda proteína -primero está la albumina que se encuentra en el huevo- con el mayor valor biológico de todas las proteínas conocidas. Sus propiedades son numerosas: es de absorción rápida, disminuye la presión arterial, fortalece el sistema inmunológico, mejora los niveles de serotonina en el cerebro y tiene propiedades antioxidantes, antivirales y antibacteriales. También es muy importante para mejorar el desempeño deportivo, ya que es la proteína encargada de la ganancia muscular y la pérdida de grasa.

Silvina Tasat también destaca otro de los factores preventivos de la leche: "Su aporte de proteínas ayuda a prevenir la sarcopenia, o disminución de la masa muscular que se da naturalmente en adultos después de los 40 años".

Los beneficios de la proteína de la leche:

-Favorece la absorción del calcio

-Ayuda a la regeneración muscular

-Disminuye la presión arterial

-Fortalece el sistema inmunológico

-Mejora niveles de serotonina en el cerebro

-Tiene propiedades antioxidantes

-Previene la sarcopenia (disminución de la masa muscular)

Mitos y verdades

En los últimos tiempos, con la aparición de las llamadas "leches alternativas" (como leche de soja, mijo y girasol) se avivó el debate ¿Hay que seguir tomando leche después de la lactancia? La Licenciada Tasat ayudó también a echar luz sobre este y otros asuntos.

La leche posee calcio, ideal en la etapa del desarrollo óseo durante el crecimiento
La leche posee calcio, ideal en la etapa del desarrollo óseo durante el crecimiento

Leches alternativas: "Es un error conceptual porque no son leches, son jugos a base de otros productos. Las única reconocida como tal por organismos internacionales (FAO/OMS) es la leche de vaca y se recomienda su consumo al menos tres porciones diarias a través de la leche, el yogurt o lácteos como el queso".

Leche e hidratación: "Hay muchos estudios que demuestran que la leche es más efectiva a la hora de hidratar el cuerpo después de hacer deporte que cualquier bebida isotónica industrial e incluso que el agua".

Cuando se habla de nutrición y salud, nunca hay que dejar de tener en cuenta la importancia de un plan alimentario equilibrado que incluya lácteos, carnes, legumbres, frutas, cereales y huevo, además de actividad física regular para lograr un estilo de vida saludable.

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