UN DÍA COMO HOY EN LA HISTORIA

NACIMIENTO DE KEPLER, EL DESCUBRIDOR DE LA ÓRBITA DE LOS PLANETAS
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Un día como hoy, en 1571, nacía en Weil der Stadt, Alemania, el astrónomo y filósofo Johannes Kepler. Se lo conoce por sus importantes aportes a la ciencia: realizó investigaciones sobre el comportamiento de la luz y los lentes; descubrió que los planetas viajaban en órbitas elípticas y no circulares como antes se creía, y formuló las Tres Leyes del movimiento planetario. La Primera Ley de Kepler, formulada en 1609, plantea que todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas, y que el Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse. La Segunda Ley, también de 1609, formula que los planetas se mueven más rápido a medida que se acercan al Sol. En 1619 planteó la Tercer Ley, en la que ponía en relación los períodos de las órbitas de los planetas y su distancia al sol mediante una simple fórmula matemática.

Kepler, de origen humilde, recibió una beca para estudiar en la Universidad de Tübingen. En 1954 fue nombrado profesor de matemáticas en Austria. Poco tiempo después, el astrónomo Tycho Brahe lo invitó a unirse a su equipo de investigación. Allí comenzó su estudio sobre la refracción atmosférica de la luz. En 1609, estudiando la órbita de Marte, dio el primer paso de sus investigaciones sobre el movimiento planetario. Falleció el 15 de noviembre de 1630 en Regensburg, Alemania.

Ricardo G. A. Zimerman

Redacción SANTA FE

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