Recuperan cuatro cadáveres del ferry griego incendiado en el Adriático

INTERNACIONALES 29/12/2014
Lo confirmaron los equipos de rescate, que hasta ahora habían encontrado sólo un muerto. Las autoridades italianas dieron por concluida la evacuación del navío

Cuatro cadáveres fueron recuperados durante la operación de salvamento de cientos de pasajeros que se encontraban en el transbordador incendiado Norman Atlantic, anunció el ministro griego del Mar, lo que parece llevar a cinco el número de muertos.

"Las autoridades italianas confirmaron que cuatro cuerpos, cuyas identidades no se conocen, fueron recuperados", declaró Miltiadis Varvitsiotis a los medios, destacando que hasta ahora "hay 391 supervivientes" de los 478 pasajeros y tripulantes que se encontraban a bordo del ferry, donde estalló un incendio el domingo.

La víspera, un pasajero de nacionalidad griega muerto fue sacado de las aguas.

Mientras tanto, la Marian italiana dio por concluídas las operaciones de rescate de los pasajeros que aún se encontraban en el barco. "Todos los pasajeros fueron evacuados. Nueve tripulantes permanecen para inspeccionar el navío", afirmaron los guardacostas en un mensaje Twitter. En el momento del incendio, el Norman Atlantic transportaba 478 personas: 422 pasajeros y 56 tripulantes.

Una larga evacuación

 

Más de 24 horas después de iniciado el incendio, casi 200 pasajeros del Norman Atlantic todavía se encontraban a bordo, en un buque lleno de humo, flotando a la deriva bajo gélidas temperaturas y en medio de un fuerte oleaje, entre Italia y Albania.

 

Este lunes, barcos y helicópteros de las guardias costeras griega e italiana sacaron a los pasajeros del malogrado ferri para ponerlos a salvo en una decena de mercantes cercanos que fueron convocados para ayudar.

 Estaba previsto trasladar a la mayoría de los evacuados cuando se completara el rescate, según las autoridades, pero uno de los mercantes, el Spirit of Piraeus, se adelantó a los demás. Tras verse obligado a renunciar a sus planes de atracar en el puerto de Brindisi, el barco llegó a Bari después de las 7:30 de la mañana (6:30 GMT) con 49 sobrevivientes a bordo. El primero en desembarcar fue un hombre herido, envuelto en una manta de rayas amarillas y con vendajes en sus pies descalzos. Dos rescatistas le ayudaron a descender la escalera del barco.

Otros evacuados, muchos envueltos en mantas, recibieron ayuda para descender con cuidado la escalera, algunos alzando las manos en gesto de victoria mientras esperaban su turno. Entre ellos había cuatro niños. Abajo, en los muelles, familiares y equipos de televisión se arremolinaban casi en silencio.

 

Después, los evacuados subieron a autobuses de bomberos de color rojo brillante. Las autoridades indicaron que se habían reservado hoteles para alojarlos.

El incendio se inició durante la madrugada en la cubierta para vehículos del ferri de bandera italiana Norman Atlantic, en el que viajaban 422 pasajeros y 56 miembros de la tripulación. Los pasajeros se agolparon en las cubiertas superiores del transbordador; les caía lluvia y granizo y respiraban con dificultad debido al humo, dijeron varios de ellos por teléfono a la prensa griega.

Para el lunes por la mañana, 329 personas habían sido evacuadas, dejando a 149 más a bordo, dijo la marina italiana.

Aunque el Spirit of Piraeus llevaba consigo al primer grupo grande de evacuados que llegaba a tierra, unos pocos sobrevivientes habían sido trasladados a hospitales del sur de Italia en las primeras horas de las operaciones de rescate. Varios recibieron atención por hipotermia, algunos por una leve intoxicación de monóxido de carbono, y una mujer sufrió una fractura en la pelvis, según las autoridades.

En el hospital en Lecce, el doctor Raffaele Montinaro dijo que los tres niños trasladados allí estaban en un estado "excelente", y el doctor Antonio Palumbo, de la unidad de urgencias, dijo que también una mujer embarazada evacuada desde el ferri estaba en buen estado.

"Desde luego están asustados", dijo Eligio Rocco Catamo, director del hospital de Copertino. "Pero debo decir que me impresionaron por la calma y serenidad que demuestran".

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